gabriel urbina

Canción de las simples cosas

Hay letras tan directas que se parecen a la conversación con un amigo o al consejo de un hermano. Hay canciones que escapan de una partitura para dibujarte las notas desde dentro, a medida, con la forma y la cadencia exacta que solo caben en ti. Una de esas canciones,…


Tres centésimas de segundo

Tres centésimas de segundo. Es lo único que hace falta para que algunos vean y admiren el éxito o se lancen a interpretar las causas de un rotundo fracaso. Así de simple ―y triste― es como a veces focalizamos una meta, olvidando siempre el camino recorrido, el esfuerzo individual y…


Entre mil imágenes, la palabra

Siempre me incomodó esta sentencia: «una imagen vale más que mil palabras». Además de deformar el proverbio chino del que parte, quiere convertir en dogma una frase que le viene como anillo al dedo a nuestra sociedad, acomodada al cliqueo rápido y fácil. Admitir que una imagen vale más que…


Tacón de los cabales: los latidos de Camarón

Nací en Cádiz y he pasado parte de mi vida en La Isla, por lo que he escuchado muchas veces que, por este rincón de la Bahía, sobrevuela un maleficio terrible: ni Ayuntamientos ni Administraciones se han preocupado nunca por la cultura, ni por sus artistas, escritores o músicos. A…


Estos son mis principios. Si no le gustan, tengo otros

La frase del título, atribuida habitualmente a Groucho Marx, es tan genial que hace reír y pensar a partes iguales. Me parece una síntesis perfecta no solo de la situación política que estamos viviendo, sino también de su reflejo en redes sociales y medios de comunicación, donde los simpatizantes de…


El hechizo del amanecer

Es difícil resistirse al hechizo de ese crepúsculo intenso, eléctrico, que anuncia la salida del sol cada mañana. El amanecer, desde que el ser humano existe, ha ejercido sobre este un enorme poder, y no solo como fenómeno natural capaz de embriagar los sentidos, sino como el símbolo exacto en…


La rebelión de las masas

Antes, cuando no alcanzabas una meta, solías plantearte dos posibles salidas: desistir o luchar con más intensidad. Dependía de las ganas que tuvieras de alcanzar esa meta, de lo que significara para ti, y también de tus otras metas, del tiempo y del esfuerzo que requería. Así, tras valorar la…


El rincón de Bartolo

Bartolo tiene los ojos llenos de atardeceres. Ha despedido tantas veces al sol desde la orilla de su cantina, que sabe que el tiempo avanza más lento así: cuando se queda enredado en el rojo intenso del horizonte o muerde el anzuelo de su fotografía, siempre diferente, siempre idéntica en…


Enamorarse de un idioma

Uno de los aprendizajes más profundos y gratificantes que una persona puede experimentar es el de comunicarse en un idioma diferente al suyo. La comunicación es un impulso instintivo, elemental, que nos acompaña desde siempre. Por eso me resulta triste comprobar que la frustración y la indiferencia van ganando la…



El número de Dunbar, El Principito y el arte de domesticar

Robin Dunbar tiene el honor de haber cedido su apellido a un número, el ciento cincuenta, que le sirvió para redondear la cifra de personas con las que podemos relacionarnos de una forma significativa. En estudios y artículos sucesivos, el antropólogo ha ido desarrollando su teoría, vinculando el diseño de…


El perfecto esclavo

Las formas de esclavitud han llegado a tal extremo de sofisticación y sutileza que han logrado hacer coincidir en la misma persona al esclavo y al esclavista, creando un círculo vicioso. La estrategia, que no sé si responde a la voluntad de unas minorías o a la inercia de las…


Lejos de la tribu

Imagino que es algo que descubrí siendo muy pequeño. Cuando estaba en el colegio y cada día observaba –o sufría– cómo los alumnos que iban en grupo, buscando problemas, insultando y humillando a los que ellos creían más vulnerables, eran totalmente distintos cuando caminaban solos, cuando no se sentían dentro…


La librería Al-Ándalus

Hay demasiados motivos para considerar que un libro es un objeto prodigioso. Tal vez sea el único que te permite traspasar el tiempo y el espacio, en un instante, para conectar tu vida con la de otros que dejaron, entre sus páginas, las historias que oyeron, vivieron y soñaron. Decía…


Los magos que viajaban siguiendo una estrella

Las grandes historias cobran sentido dentro de uno, y no necesitan ser reales para cambiar tu realidad. No importa si aparecen en un libro de literatura o en una obra considerada sagrada por alguna religión. El origen de las grandes historias tiene siempre un horizonte oral, repleto de amaneceres sobre…


Límites

Termina un nuevo año y, de forma consciente o inconsciente, hacemos balance. Ponemos sobre la mesa todo lo que nos ha aportado, lo que se ha llevado para siempre, y vamos llenando de promesas el corto espacio que nos separa del que está a punto de nacer. En mi caso,…


El Fantasma de las Navidades Pasadas

Llegaron las fechas amadas y odiadas, esperadas y temidas, de la Navidad. Llegaron esos días en los que las sonrisas de algunos rostros contrastan con la angustia de muchos otros que llevan la mochila cargada de pérdidas y recuerdos. Son días de reencuentros en los que la distancia duele un…


El color de una mirada

Si le preguntas a un niño pequeño por el color de las hojas que caen en otoño, te dirá que son marrones o rojas. Tal vez amarillas. Si luego lo llevas al campo y os acercáis a un árbol para que tome del suelo una hoja, él mismo descubrirá que…


Luciérnagas

Tengo que reconocer que hay personas por las que siento predilección y a las que admiro de una forma particular. Son aquellas que, a pesar de las circunstancias desfavorables, a pesar del contexto y la presión social, han sabido transformar en belleza toda la oscuridad que les rodeaba. Seres que,…


Te diré cómo es un árbol

Hace unos años llegó hasta mí tu libro, y por él me asomé, como a través de una ventana, a la historia de tu vida. Su título me llamó la atención y sentí que en esa petición, Decidme cómo es un árbol, había una apelación directa a mi persona. Comenzaba…


Los nombres de Ulises

La primera vez que lo vi fue hace bastantes años, en un autobús que me llevaba de vuelta a Cádiz. No se llamaba Ulises pero llevaba en la mirada la estela de una odisea que no había terminado y amenazaba con durar. El cansancio en la voz, las heridas de…


¿Jugamos?

«Algunos escribimos novelas para ser felices, seguir jugando como cuando éramos niños, reescribir los libros que amamos a la nueva luz de nuestras propias vidas». Escribía esto Pérez-Reverte recientemente, en su artículo «Un amigo peligroso». Tal vez se puedan resumir así todos nuestros sueños, miedos e inquietudes. Quizá, en el…


Elecciones, Trump y la comedia del arte

Imagino que les suena la comedia del arte (Commedia dell’Arte), ese género del teatro popular del siglo XVI que, sobre un guion fijo y esquemático, dejaba un margen amplio a la improvisación de sus actores —con personajes estereotipados como Arlequín, Polichinela o El Doctor—. Se creaba la ilusión de libertad…


La palabra «verdad»

Decía Ricardo Darín, en un video con el que el Instituto Cervantes trataba de promocionar la belleza de nuestro idioma, que si tuviera que elegir sólo una se quedaría con la palabra verdad. Decía el actor argentino que a menudo damos vueltas alrededor de una verdad, eligiendo mentiras piadosas, sin…


El miedo a la alegría

De entre todos los miedos que desarrolla el ser humano, hay uno por el que siento especial curiosidad: el miedo a la alegría. En psicología se denomina querofobia y es, por definición, el más triste de los miedos. Aunque parezca paradójico, cada vez hay más personas a las que les…


La pureza y sus mentiras

En estos tiempos de globalización acelerada, con el fenómeno –o tragedia– de la migración llenando de muerte y esperanza el Mediterráneo, los nacionalismos ganando terreno y el miedo –ese que nuestros políticos saben manejar como nadie– apoderándose de los espacios colectivos, no es extraño escuchar términos que, aunque uno creía…


Dos árboles, una portería

Aunque cada vez quedan menos, soy de los que, cuando se cruza con dos árboles que están a una distancia cercana, no puede evitar ver con claridad una portería. Una portería de larguero imaginado como esas que me vieron crecer en las calles, callejones y parques de mi barrio, con…



El espejo de la soledad

Nacemos y morimos solos. Creamos y soñamos solos. Si nos acompañan, sólo será hasta el borde del abismo. En Cartas a un joven poeta, Rilke escribía: «Y es que en realidad, sobre todo ante las cosas más hondas y más importantes, nos hallamos en medio de una soledad sin nombre»….


El arte de volar

Me gusta releer los mitos y dejar que salpiquen de belleza y utilidad nuestro presente. Hoy me centro en el mito de Dédalo, ese genial inventor y arquitecto que trató de enseñar el arte de volar a su hijo para escapar del laberinto en el que Minos los había recluido….


Adictos a las listas

Últimamente he seguido con cierta preocupación la moda de las listas imprescindibles que hay que completar antes de morir. Y nada. No llego a tiempo. A mi edad y ninguna lista terminada: ni la de las cien películas esenciales, ni la de los libros fundamentales, ni la de los lugares…


El sabor de septiembre

Siempre me han encantado las palabras. Incluso antes de aprender a leer, esos extraños trazos, indescifrables para mí, ya me provocaban una curiosidad incontrolable. A día de hoy, me sigue sorprendiendo esa capacidad que tienen algunas para transformar tu mundo en un instante, llenándolo de significados subjetivos, personales, que se ligan…


Al otro lado de la orilla

«No tomes un atajo, siempre nos perdemos». Esta frase al comienzo de la fabulosa película de animación El viaje de Chihiro me llamó la atención. Me pareció divertida, simple y profunda al mismo tiempo. Una idea paradójica, como la vida, porque esos atajos que a menudo aparecen en nuestro camino acaban…


El temor de Pigmalión

Pocas historias son capaces de despertar en nosotros las sensaciones que despiertan los mitos clásicos. Ovidio dibujó para la posteridad muchos de esos mitos en Las metamorfosis, pero el poeta va saltando de una historia a otra de una forma tan rápida y brillante, que a menudo me deja con…


La fragilidad de los hombres grises

Siento comenzar de un modo tan contundente pero la estabilidad, más allá de la estabilidad emocional –precisamente esa que nuestra sociedad parecece ignorar por completo– no existe. Es un concepto vacuo, etéreo, y tan subjetivo que se convierte fácilmente en moneda de cambio para aquellos que están acostumbrados a especular…



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