Gibraltar retira 41.000 litros de combustible y agua del tanque 1 y elimina posibles contaminantes del buque OS35

Cambia de roja a amarilla la bandera en la playa de Sandy Bay al mejorar la situación

Imágenes de dron del buque OS35 semihundido ante Gibraltar. – GOBIERNO DE GIBRALTAR

El Gobierno de Gibraltar ha cifrado este domingo en 41.000 los litros de combustible y agua que han sido ya retirados del tanque 1 del centro de estribor del buque granelero OS35, semihundido frente a las costas gibraltareñas tras haber colisionado con otro barco, y está trabajando para «eliminar el inventario de contaminantes potenciales del buque en preparación para un escenario de mal tiempo».

Así se recoge en el comunicado del Gobierno gibraltareño que actualiza la situación del buque a las 15,00 horas de este domingo, tras la reunión que, a mediodía, ha mantenido el Consejo de Contingencia de Gibraltar por videoconferencia para recibir una actualización de la situación por parte del capitán del Puerto.

A dicha reunión han asistido el ministro Principal de Gibraltar, Fabian Picardo; el gobernador, vicealmirante sir David Steel; el viceministro Principal, Joseph García, y el ministro del Puerto, Vijay Daryanani.

El capitán del Puerto ha informado de que la situación es «actualmente estable en general», según ha indicado el Gobierno gibraltareño, que ha avanzado que las investigaciones sobre la causa de la entrada de agua detectada en la sala de máquinas del buque «confirman que un registro no había sido totalmente sellado», de forma que «la tensión en el casco provocó la inundación del conducto de la quilla y el agua se filtró en el registro y luego a la sala de máquinas».

Ahora se ha sellado ese registro y «ya no es necesario bombear continuamente el agua de la sala de máquinas, aunque sigue entrando algo de agua», y «se ha restablecido el control sobre la sala de máquinas».

Por otro lado, se sigue bombeando agua de la bodega de carga 5, y los buzos «están trabajando activamente para parchear la fuga, ya que esto proporcionaría una mayor flotabilidad al buque».

LIMPIEZA DE POSIBLES CONTAMINANTES

Las autoridades de Gibraltar también han apuntado que «se está trabajando para eliminar el inventario de contaminantes potenciales del buque en preparación para un escenario de mal tiempo», lo que incluye la eliminación de productos químicos, alimentos, artículos sueltos, entre otros, además de la operación en curso para eliminar el combustible del buque.

Al respecto, se ha retirado ya un total de 41.000 litros de combustible y agua del tanque 1 del centro de estribor, donde el bombeo continúa para eliminar ese combustible, y a continuación se pasará al tanque 1 estribor.

Desde Gibraltar avisan de que, a continuación, la operación se desarrollará de forma «muy lenta y cuidadosa» para comenzar a bombear el combustible del tanque 1 centro de babor y del tanque 1 de babor, si bien «se espera que ambas partes del tanque 1 contengan cantidades muy pequeñas de combustible».

Según añade el comunicado, «se sospecha que todas las partes del tanque 1 han sido comprometidas por el agua hasta cierto punto», lo que significa que «los rescatadores deberían ser capaces de extraer el combustible que haya dentro debido a las acumulaciones de agua en el interior que empujan el combustible hacia los respiraderos».

ELIMINACIÓN DEL COMBUSTIBLE RESIDUAL DEL TANQUE 2

Una vez concluidas las pruebas, las comprobaciones de bombeo y las operaciones en el tanque 1, una operación volverá a visitar el tanque 2 «para intentar eliminar cualquier resto de combustible al que no se haya podido acceder anteriormente, hasta eliminar la máxima cantidad de residuos de combustible en la medida de lo posible».

Este será un proceso «muy lento, pero es esencial para garantizar que se elimine la máxima cantidad posible de combustible del tanque 2», según el Gobierno del Peñón, que también ha explicado que se está trabajando en la eliminación de las manchas flotantes mediante una combinación de barreras de absorción y desnatadores.

El ‘skimmer’ de tambor ha eliminado al menos 5.000 litros de combustible del interior de la Barrera 1 desde la pasada noche de este sábado, y «sigue abordando las concentraciones de combustible en el lateral del casco».

Un segundo ‘skimmer’ recogió este sábado otros 12.000 litros de combustible del interior de la barrera 1, si bien permanece en la zona y sigue eliminando más concentraciones del lateral del casco.

El catamarán movilizado se está dirigiendo al lado Este tras su reaprovisionamiento y estará operativo de «forma inminente», según el comunicado, que apunta igualmente que, «aunque se espera que las condiciones de la marea cambien a lo largo del día, en estos momentos no hay indicios de que haya más láminas flotantes en Punta Europa extendiéndose hacia el oeste».

BANDERA AMARILLA EN LA PLAYA SANDY BAY

Por otro lado, desde Gibraltar insisten en que los equipos de buceo están realizando comprobaciones diarias de todas las tomas de agua, y actualmente «no hay indicios de petróleo en ninguna de las tomas de agua» de AquaGib, que también está vigilando de cerca los puntos de recogida de agua salada en el embalse de Beefsteak, donde «no hay indicios de petróleo».

Asimismo, equipos de voluntarios, ONGs locales y el Departamento de Medio Ambiente continuarán este domingo con las operaciones de limpieza en tierra.

Por otro lado, en la playa gibraltareña de Sandy Bay, donde se había izado la bandera roja, ésta se ha cambiado por una amarilla porque la situación «ha mejorado» desde la mañana de este domingo, si bien «se recomienda a los bañistas que no se acerquen a los espigones».

El Gobierno de Gibraltar también ha precisado que «se han encontrado algunas manchas de aceite en la cueva de Gorham», y hay «informes de algunas gaviotas y cormoranes mediterráneos manchados de petróleo, pero todavía no se ha descubierto ninguno en peligro por ahora».

El Consejo de Contingencia de Gibraltar volverá a reunirse por videoconferencia a las 19,30 horas de este domingo, o «antes si es necesario».

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