La mortalidad provocada por la sepsis en Andalucía ha descendido un 15% en los últimos 15 años

Pese a su extraordinaria gravedad (cada 3-4 segundos se produce en el mundo una muerte por esta enfermedad), la sepsis es aún una gran desconocida entre la sociedad

La mortalidad provocada por la sepsis (o septicemia), afección médica grave causada por una respuesta inmunitaria abrumadora ante una infección, ha descendido en Andalucía un 15% en los últimos 15 años, bajando del 45% de 2004 al 30%. Este descenso continuado se debe, en buena medida al buen hacer de los intensivistas y de su papel fundamental en el buen desarrollo del Código Sepsis en Andalucía, con un trabajo conjunto de SAMIUC, Consejería de Salud de la Junta de Andalucía y Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, a través de Comités de Sepsis locales y provinciales liderados por intensivistas, con participación de diferentes especialidades y niveles asistenciales sanitarios. A ello hay que añadir la implicación de los profesionales de diferentes ámbitos sanitarios, como urgencias extrahospitalarias e intrahospitalarias, medicina pediátrica y la aplicación de los paquetes de medidas en la actuación diagnóstica y terapéutica en primera, tercera, sexta y vigésimo cuarta horas desde el inicio de la gravedad de la sepsis.

Pese a su extraordinaria gravedad (cada 3-4 segundos se produce en el mundo una muerte por esta enfermedad y afecta a unos 30 millones de personas en cada año), la sepsis es aún una gran desconocida entre la sociedad, aunque tan sólo en Andalucía afecta al año a más de 8.500 personas, de las cuales unas 2.900 pueden llegar a morir por complicaciones diversas. Una cifra 13 veces superior a los fallecidos, por ejemplo, en accidentes de tráfico y muy superior también a las muertes provocadas por cáncer de mama, colon o páncreas. En su desarrollo, las sustancias químicas liberadas a la sangre para combatir la infección desencadenan una inflamación generalizada, que en los casos más serios puede desembocar en el fallo de uno o más órganos (fallo multiorgánico). En el peor de los casos, la presión arterial baja y el corazón se debilita, lo que lleva a un shock séptico e incluso a la muerte. 

La sepsis es la vía común final hacia la muerte de la mayoría de enfermedades infecciosas y su tasa de mortalidad se eleva si no se reconoce temprano y se trata con prontitud. “Los casos de sepsis que se resuelven con éxito están directamente relacionados con la rapidez con los que se instaura tratamiento. De este modo, un reconocimiento precoz de los síntomas y el inicio de un tratamiento adecuado en las primeras horas puede reducir la mortalidad de forma significativa. Los pacientes tratados de forma adecuada la primera hora sobreviven en un 80% de los casos, reduciéndose hasta el 15-20% a partir de las 12 primeras horas”. Así lo explica la Dra. Carmen de la Fuente, presidenta de la Sociedad Andaluza de Medicina Intensiva y Unidades Coronarias (SAMIUC), que representa a los sanitarios que desarrollan su labor asistencial en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de Andalucía, sanitarios de referencia en el manejo del paciente en situaciones críticas como la que plantea la sepsis. 

De la Fuente insiste en que los casos de sepsis solventados con éxito están directamente relacionados con la rapidez con la que se instaura el tratamiento, hecho que se favorece gracias al ‘Código Sepsis’, un protocolo de actuación multidisciplinar ampliamente extendido entre los hospitales de la región y que permite a los profesionales sanitarios reconocer una situación de infección grave del paciente y poner en marcha rápidamente todas las medidas de diagnóstico y tratamiento disponibles, con su derivación inmediata a la UCI. 

Pese a la rápida y favorable respuesta que se ofrece desde las UCI a las personas afectadas por la sepsis, la presidenta de SAMIUC recuerda que cada año se incrementan los casos de esta afección en correlación a la mayor esperanza de vida de la población, con pacientes más ancianos, con mayor número de enfermedades y tratamientos que pueden facilitar su aparición, de ahí la necesidad de seguir concienciando a todos los agentes implicados con el objetivo mundial de reducir la incidencia de la sepsis de cara a 2020, hecho que se presente conseguir mejorando la sensibilización y conocimiento sobre esta dolencia, favoreciendo el acceso a los servicios de rehabilitación adecuados y reduciendo las complicaciones a medio y largo plazo. 

¿Cómo se origina un caso de sepsis?

Las infecciones que originan sepsis con más frecuencia son aquellas que afectan al sistema urinario y respiratorio (caso de la neumonía, por ejemplo), las producidas en la piel o la meningitis, entre otras. La mayoría de los tipos de microorganismos pueden causar sepsis, incluidas bacterias, hongos, virus y parásitos, aunque también puede ser causada por infecciones con virus de influencia estacional, virus del dengue y patógenos altamente transmisibles de preocupación para la salud pública, como los virus de la gripe aviar, gripe porcina, ébola y los virus de fiebre amarilla. 

Los síntomas, grupos de riesgos y prevención

La identificación de los síntomas es un elemento clave a la hora del diagnóstico temprano y la disminución de la incidencia. Sus síntomas frecuentes son fiebre, escalofríos extremos, dificultad para hablar, diminución del volumen de orina, falta de aire, sensación de muerte, y sarpullidos y piel manchada. Muchos de estos síntomas también son frecuentes en otras afecciones, lo que hace que la sepsis sea difícil de diagnosticar, en particular, en sus etapas iniciales. 

Aunque todo el mundo puede contraer la sepsis, las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen mayor riesgo de sufrir un cuadro de sepsis: niños menores de un año, adultos mayores de 60, aquellas con enfermedad crónica de pulmón, hígado o corazón, diabetes, VIH o a las que se las haya extirpado el bazo. 

Pese a todo, cabe destacar que la sepsis puede prevenirse y es, de hecho, una de las causas de muerte más evitable en el mundo. Para ello, es esencial prevenir cualquier tipo de infección (el 80% de los casos se originan fuera del ámbito hospitalario) a través de vías como la higiene básica, la vacunación, parto seguro. También es esencial combatir las infecciones adquiridas en el hospital; de hecho, hasta en un 30% de las sepsis en las UCIS están relacionadas con dispositivos como los catéteres vasculares, ventilación mecánica y sonda vesical. 

Muchas de las personas que sobreviven a la sepsis grave se recuperan por completo y regresan sin problemas a la normalidad. Pero otros pacientes, en particular aquellos con enfermedades crónicas preexistentes, pueden sufrir daño permanente en los órganos. Por ejemplo, a alguien que ya tenga disfunción en los riñones, la sepsis le puede causar insuficiencia renal para la que sea necesario recibir diálisis de por vida. 

También hay indicios de que la sepsis grave altera el sistema inmunitario de las personas y las hace más vulnerables a futuras infecciones. Algunos estudios han mostrado incluso que las personas que han tenido sepsis tienen un mayor riesgo de presentar varias afecciones médicas. 

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